The Invention of Tradition: Vinča Script


  • Aleksandar Palavestra Department of Archaeology, Faculty of Philosophy, University of Belgrade, Serbia



invention of tradition, Vinča script, Neolithic, Etruscan script, Serbia, pseudoarcheology


The problematic term the Vinča script denotes a number of incised ornaments and signs on the surface of the pottery of the Vinča culture – one of the most important »cultures« of the South Eastern European Neolithic. The modes of use and abuse of this phenomenon of and the very term the Vinča script have changed through time, elloquently testifying about the paradigm shifts in the European archaeology, at the same time indicating dangerous contaminations of archaeology by pseudo-archaeological ideas. During the 19th and first half of the 20th century, the idea of a script in the Neolithic cultures of South Eastern Europe surfaced occasionaly as an argument for the short „historical“ chronology and Near Eastern influences. During the 1980s the idea of the Vinča script emerges again in Serbia, this time, as an invented tradition, from the pseudo-scholar circles, and is massively supported by the media. The Vinča script becomes the central motif of a much larger pseudo-scholar movement: the invention of script is linked to praehistory of South Eastern Europe, allegedly from Palaeolithic, Mesolithic, Lepenski Vir, over the Etruscan, Lydian and other scripts, down to Cyrillic and Latin letters. Unfortunately, over the last years the term the Vinča script – falsely represented by the media as a new and equally valid interpretive paradigm – seeps into the general public discourse, and even into archaeology itself.


Download data is not yet available.


Andersson, I. 1947. Skånes historia, till Saxo och Skånelagen. Stockholm: P. A. Norstedt & söners förlag.

Антић, Д. 2004. Винчанска стара Европа и Срби. Београд: Пешић и синови.

Arnold, B. 2006. “Pseudoarchaeology and nationalism: essentializing difference”. In Archeological Fantasies, ed. G. G. Fagan, 154-179. London and New York: Routledge.

Билбија, С. 1984. Староевропски језик и писмо Етрураца. Chicago: Institute for Etruscan Studies.

Bonfante, G. and Bonfante, L. 1983. The Etruscan language: an introduction. Manchester: Manchester Univeristy Press.

Bonfante, G. and Bonfante, L. 2002. The Etruscan language: an introduction. Revised edition. Manchester: Manchester Univeristy Press.

Borić, D. 2009. Absolute Dating of Metallurgical Innovations in the Vinča Culture of the Balkans. In Metals and Societies: Studies in Honour of Barbara S. Ottaway, eds. T. Kienlin and B. Roberts, 191-245. Bonn: Dr Rudolf Habelt GMBH.

Бугарски, Р. 1997. Језик у друштвеној кризи, Београд: Чигоја.

Vassits, M. 1910. Die hauptergebnisse der prähistorischen Ausgrabung in Vinča im Jahre 1908. Prähistorische Zeitsschrift II/1: 23-39.

Васић, М. 1932. Праисторијска Винча I, Београд: Државна штампарија.

Васић, М. 1936. Праисторијска Винча II-IV, Београд: Државна штампарија.

Garašanin, M. 1979. Centralnobalkanska zona. In Praistorija jugoslavenskih zemalja, vol. II, ur. A. Benac, 79-212, Sarajevo: Svjetlost.

Garašanin, M. 1982. The Stone Age in the Central Balkans; The Eneolithic period in the Central Balkans. In Cambridge Ancient History Vol. III. Part 1. 75-135; 136-162. Cambridge: Cambridge University Press.

Јовановић, Д. 2004. Потапање Пешића, Нин 20. 05. 2004: 76.

Кљакић, Љ. 1993. Ослобађање историје. Почетак пута. Београд: Архив Кљакић

Levenda, P. 2003. Unholy Alliance, London, New York: Continuum.

Луковић-Пјановић, О. 1990. Срби... народ најстарији, I, II. Београд: Досије.

Makkay, J. 1969. The late neolithic Tordos group of signs. Alba regia, Annales Musei Stephani regis (Székesfehérvar) 10: 9-50.

Merlini, M. 2005. Semiotic approach to the features of the „Danube script“. Documenta Praehistorica XXXII: 233-251.

Милосављевић, П. 2006. Српска писма. Бања Лука: Бесједа.

Morgan, P. 2002. Od. smrti do lepog pogleda: lov na velšku prošlost u doba romantizma. U Izmišljanje tradicije, ur. E. Hobsbom i T. Rejndžer, 65-148. Beograd: Biblioteka XX vek.

Nickell, J. 2004. Rorschach Icons. Sceptical Inquirerer 28. 6, November/December 2004.

Пешић, Р. 1987. Порекло етрурског писма; Рукопис увежбане руке; Тајно писање за упућене; Одгонетање језика. Борба 11 -14. 05. 1987.

Пешић, Р. 1995. Винчанско писмо и други граматолошки огледи. Београд: Пешић и синови.

Петровић, А. 2004. Винчанско писмо и знаци цивилизације, Летопис Матице српске 180/474, св. 4, октобар 2004: 474-486.

Popper, K. 1972. The Logic of Scientific Discovery. London: Hutchinson.

Радић, Р. 2005. Срби пре Адама и после њега (друго, допуњено издање). Београд: Стубови културе.

Радојчић, Н. 1940. О тобожњем словенском пореклу цара Јустинијана, Глас САН 184/93: 177-191.

Renfrew, C. 1976. Before Civilization: The Radiocarbon Revolution and Prehistoric Europe. Harmondsworth: Penguin Books.

Robinson, A. 1995. The Story of Writing. London: Thames and Hudson

Roska, M 1941. Die Sammlung von Zsofia Torma in der Numismatisch- Archeologischen Abteilung das Siebenburgischen Nationalmuseums. Koloszvárt (Cluj).

Rudbeck, O. 1937. Atlantica. Upsala af Stockholm: Amquist och Wickels.

Самарџић, Р. 1968. Краљевство Словена у развитку српске историографије. У Мавро Орбин, Краљевство Словена, CIX – CXXXVI. Београд: Српска књижевна задруга.

Самарџић, Р. 1993. Срби у ратовима Турске до 1683. У Историја српског народа III/1, 117-424. Београд: Српска књижевна задруга.

Stanišić, V. 1992. Vinča-Schrift oder Vinča-Zeichen. Balcanica XXIII: 187-197.

Станишић, В. 1996. О типологији писма: писмо и претписмо. Српски језик 1/2: 432- 441.

Станишић, В. 2002. Типолошка проблематика класификације писма. Зборник Матице српске за филологију и лингвистику XЛВ/1-2: 41-57.

Станковић, Р. 2004. „Беловодска писменица“ најстарија скулптура. Политика, 19. 05. 2004: А10.

Старовић, А. (ур.) 2004. Знаци цивилизације. Каталог изложбе. Нови Сад: Српска академија наука и уметности, огранак у Новом Саду, Institute of Archeomythology (USA).

Starović, A. 2005. If the Vinča script once really existed who could have written or read it? Documenta Praehistorica XXXII: 253-260.

Stojančev, S. 1987. Razlike u mišljenjima, Galaksija 183: 14-15; 44.

Schmidt, H. 1903. „Tordos“. Zeitschrift für Ethnologie XXXV: 39-41; 438-469.

Todorović, J. 1969, Written signs in the Neolithic cultures of southeastern Europe. Archeologia Iugoslavica X: 77-84.

Тодоровић, Ј и А. Цермановић, 1961. Бањица. Насеље винчанске културе. Београд: Музеј града Београда.

Тодоровић, С. 2004. Претеча писма. Политика 17. 05. 2004: А8.

Torma Z. 1879. Hunyadmegyei neolith kokörszakbeli telepek. Koloszvárt: Erdélyi Muzeum.

Trevor-Roper H. 2002. Izmišljanje tradicije: brđanska tradicija Škotske. U Izmišljanje tradicije, ur. E. Hobsbom i T. Rejndžer, 27-64. Beograd: Biblioteka XX vek.

Chapman, J. 1981. The Vinča Cultuire of South East Europe, British Archaeolgical Reports, International Series 117, Oxford: British Archaeolgical Reports.

Hobsbom, E. 2002. Uvod: kako se tradicije izmišljaju. U Izmišljanje tradicije, ur. E. Hobsbom i T. Rejndžer, 5-25. Beograd: Biblioteka XX vek.

Hobsbom, E. 2002a. Masovna proizvodnja tradicija: Evropa 1870-1914. U Izmišljanje tradicije, ur. E. Hobsbom i T. Rejndžer, 383-448. Beograd: Biblioteka XX vek.

Wellard, J. 1973. The Search for the Etruscans. London: Cardinal.




How to Cite

Palavestra, Aleksandar. 2010. “The Invention of Tradition: Vinča Script”. Etnoantropološki Problemi Issues in Ethnology and Anthropology 5 (2):239-58.



Other Humanities and Social Sciences

Most read articles by the same author(s)

1 2 > >>