The Balkans as a Temporal Denominator – The Discourse of Balkanism in Serbian Archaeology

  • Staša Babić Department of Archaeology Faculty of Philosophy University of Belgrade
  • Zorica Kuzmanović Department of Archaeology Faculty of Philosophy University of Belgrade
discourse of Balkanism, continuity of autochthonous culture, stylistic archaism/cultural conservatism, the Balkans, archaeological conceptions of time


The idea of universal linear course of time is an important element of the basic framework of reference of the archaeological research into the past. However, even the fundamental theoretical premises of the discipline, such as the conceptualization of time, may be changed and differently interpreted, depending upon the social and cultural context of research. The history of archaeology in Serbia testifies that, contrary to the generally implicit linear course of time, the regional past is seen as a series of repetitions, stagnations and detours, implying the assumption of a different, a-historical course of time in the Balkans. This narrative is especially noticeable in the works dealing with the role of the Classical Greek-Roman civilization in the Balkan past. The ambivalence of the leading narratives in Serbian archaeology towards the presumed sources of the European culture corresponds to the images of the Balkans identified by M. Todorova as the discourse of Balkanism.


Babić, Staša. 2010. Prošlost kao Drugi – Drugi kao prošlost. Etnoantropološki problemi 5/2: 259–268.
Babić, Staša. 2012. Klasični uzori i kako ih steći. Prilog razmišljanju o ulozi klasične starine u obrazovanju. Antropologija 12/3: 41–52.
Fabian, Johannes. 1983. Time and the Other. How anthropology makes its object. New York: Columbia University Press.
Fleming, Katherine. 2000. Orientalism, the Balkans, and Balkan Historiography. American Historical Review 105/4: 1218–1233.
Gosden, Christopher. 1994. Social Being and Time. Oxford: Blackwell.
Hammon, Andrew. 2004. The Uses of Balkanism. Representation and Power in British Travel Writing, 1850‒1914. Slavonic and East European Review 82/3: 601–624.
Jezernik, Božidar. 2004. Wild Europe. The Balkans Through the Gaze of Western Travellers. London: Saqi Books.
Kienlin, Tobias. 2015. “All Heroes in Their Armour Bright and Shining? Comments on the Bronze Age ‘Other’”. In Fremdheit – Perspektiven auf das Andere, Universitätsforschungen zur prähistorischen Archäologie 264 / Kölner Beiträge zu Archäologie und Kulturwissenschaften, hrgs. Tobias Kienlin, 153–193. Bonn: Verlag Dr. Rudolf Habelt GmbH.
Kuzmanović, Zorica and Vladimir D. Mihajlović. 2015. Roman Emperors and Identity Constructions in Modern Serbia. Identity: Global Studies in Culture and Power 22/4: 416–432.
Lucas, Gavin. 2005. The Archareology of Time. London: Routledge.
Mano-Zisi, Đorđe i Ljubiša Popović. 1959. Grci i Iliri: njihovi kulturni odnosi u prošlosti naše zemlje na osnovu arheološkog materijala. Beograd: Narodni muzej.
Mihajlović, Vladimir D. 2013. Genius loci Balkani: recepcija prošlosti i konstruisanje akademskog narativa o balkanskom nasleđu. Etnoantropološki problemi 8/3: 779–803.
Milutinović, Zoran. 2011. Getting over Europe. The construction of Europe in Serbian culture. Amsterdam: Rodopi.
Morris, Ian. 1994. “Archaeologies of Greece”. In Classical Greece. Ancient histories and modern archaeologies, ed. by Ian Morris, 8–47. Cambridge: Cambridge University Press.
Neuburger, Mary. 2004. The Orient Within. Muslim Minorities and the Negotiation of Nationhood in Modern Bulgaria. Ithaca: Cornell University Press.
Norris, David. 1999. In the Wake of the Balkan Myth. Questions of Identity and Modernity. London: Macmillan.
Palavestra, Aleksandar. 2012. Vasić pre Vinče (1900–1908). Etnoantropološki problem 7/3: 649–679.
Palavestra, Aleksandar. 2013. Čitanja Miloja M. Vasića u srpskoj arheologiji. Etnoantropološki problemi 8/3: 681–715.
Rowley-Conwy, Peter. 2007. From Genesis to Prehistory. The Archaeological Three Age System and its Contested Reception in Denmark, Britain, and Ireland. Oxford: Oxford University Press.
Said, Edward 1978. Orientalism. New York: Pantheon.
Settis, Salvatore. 2006. The Future of the ‘Classical’. Cambridge: Polity Press.
Thomas, Julian. 2004. Archaeology and Modernity. London: Routledge.
Todorova, Maria. 1997. Imagining the Balkans. Oxford University Press.
Todorova, Maria. 2002. “The Balkans as Category of Analysis. Borders, Space, Time.” In Annäherungen an eine europäische Geschichtsschreibung, ed. by Gerald Stourzh, 57–83. Vienna: Verlag der Österreichischen Akademie der Wissenschaften.
Todorova, Marija. 2006. Imaginarni Balkan. Beograd: XX vek.
Todorova, Marija. 2010. Dizanje prošlosti u vazduh. Beograd: XX vek.
Todorova, Maria. 2015. “Re-imagining the Balkans.” In Welcome to the Desert of Post-Socialism. Radical Politics after Yugoslavia, ed. by Srećko Horvat and Igor Štiks, 85–101. London: Verso.
Wylie, Alison. 2002. Thinking from Things, Essays in the Philosophy of Archaeology. Berkeley: University of California Press.
Бабић, Сташа. 2008. Грци и Други. Античка перцепција и перцепција антике. Београд: Cliо.
Богосављевић-Петровић, Вера. 2002. „Структура античког становништва у долини Ибра”. У Рад Драгослава Срејовића на истраживању античке археологије, ур. Никола Тасић, 191–211. Крагујевац: САНУ – Универзитет у Крагујевцу.
Будимир, Милан. 1969. Са балканских источника. Београд: Српска књижевна задруга.
Васић, Милоје М. 1908а. Преисторијски обредни предмети. Прилози ка познавању преисторијске религије у Србији. Старинар н. р. III: 71–120.
Васић, Милоје М. 1908b. Вотивна гривна. Старинар н. р. III: 189–191.
Васић, Милоје М. 1912. Жуто брдо. Прилози за познавање културе гвозденога доба у Дунавској Долини II, III. Старинар н. р. V: 1‒207.
Васић, Милоје М. 1932. Преисторијска Винча I. Индустрија цинабарита и косметика у Винчи. Београд: Државна штампарија.
Васић, Милоје М. 1936a. Преисторијска Винча II. Облици гробова. Мистичне очи. Игра на табли. Датовање Винче. Београд: Државна штампарија.
Васић, Милоје М. 1936b Преисторијска Винча III. Пластика. Београд: Државна штампарија.
Васић, Милоје М. 1936c Преисторијска Винча VI. Керамика. Београд: Државна штампарија.
Васић, Милоје М. 1954. Дионис и наш фолклор. Глас Српске академије наука CCXIV, Одељење друштвених наука 3: 129–163.
Јовановић, Александар. 2006. Тло Србије – завичај римских царева. Београд: Принцип Бонат Прес.
Палавестра, Александар. 2011а. Културни контексти археологије. Београд: Филозофски факултет.
Палавестра, Александар. 2011b. У служби континуитета. Етно-археологија у Србији. Етноантрополошки проблеми 6/3: 579–594.
Срејовић, Драгослав. 2001. Искуства прошлости. Београд: Ars libri.
How to Cite
Babić, S., & Kuzmanović, Z. (2016). The Balkans as a Temporal Denominator – The Discourse of Balkanism in Serbian Archaeology. Issues in Ethnology and Anthropology, 10(3), 539-555.

Most read articles by the same author(s)

1 2 > >>