The description and symbolic value of the unicorn in French literature of the 12th and 13th centuries

  • Marija Panić Faculty of Philology and Arts University of Kragujevac
Keywords:
unicorn, allegory, Physiologous, bestiary, animal, didactic literature, French medieval literature

Abstract

The paper considers naturalist and symbolic traits attributed to the unicorn in French 12th and 13th century literature. The corpus encompasses the bestiaries comprised by Philippe de Thaon, Gervaise, Guillaume de Normandy, Pierre de Beauvais, Richard de Fournival and pseudo-Pierre de Beauveis, which belong to the tradition of the Physiologoi, as well as other encyclopedic and other works which contain the bookish zoological and geographic knowledge of the middle ages: Mappemonde by Pierre de Beauvais, The letter of presbyter John, and the Mappemonde by Gossouin de Metz. In this corpus where the description of the animals comes mainly from the same written sources (from antiquity and late antiquity and the Bible), we consider how this nonexistent animal is described and to what extent a symbolic interpretation is present.

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Published
2016-02-28
How to Cite
Panić, M. (2016). The description and symbolic value of the unicorn in French literature of the 12th and 13th centuries. Issues in Ethnology and Anthropology, 10(2), 461-485. https://doi.org/https://doi.org/10.21301/eap.v10i2.9
Section
Other Humanities and Social Sciences